Tomate Raf, el pata negra de los tomates


Si hay un producto que ha hecho popular a CASI y a la agricultura de la provincia de Almería, por extensión, ese es el tomate Raf. Una variedad que combina una serie de características organolépticas únicas que, junto a lo limitado de su producción, lo convierten en objeto de deseo y devoción tanto por los gourmets más expertos como por comensales de todo el mundo.
El nombre del tomate Raf (Solanum lycopersicum, Solanaceae) hace referencia a “Resistencia al Fusarium”, un hongo que afectaba a otros muchos tomates que se cultivaban en los años 60 y 70 en la provincia de Almería.

A partir de ese momento, se empieza a cultivar en la zona de la Vega de Almería, combinando sus características naturales con la alta salinidad de las aguas de la zona, que el tomate contrarresta generando azúcares, otorgándole su sabor único.

Pocas dudas hay de que el Raf es el ‘pata negra’ de los tomates. Un producto codiciado por chefs y gourmets de todo el mundo, que lo colocan como una joya gastronómica de primer nivel.

El porqué se encuentra en una mezcla de potente dulzor (9º brix), con un contrapunto ácido perfecto y, por supuesto, una textura que se mantiene firme durante toda su vida útil. Esto es posible gracias a que, a diferencia de la mayoría de tomates, su maduración se produce de dentro a hacia fuera, consiguiendo un gran sabor con una carne tersa.

La exclusividad de este tomate viene dada, no sólo por su gran calidad, sino por una producción limitada. Las plantas en las que crece este preciado fruto no producen grandes cantidades. Además, sólo puede cultivarse durante unos pocos meses, desde noviembre hasta mayo, aunque es en los meses centrales de este periodo cuando el Raf alcanza su punto óptimo.

Aunque el tomate Raf se ha utilizado por los mejores chefs para multitud de recetas, desde mermeladas, a confituras o incluso guisos, la mayoría coincide en que la mejor forma de disfrutarlo es al natural, sólo con un poco de un buen aceite de oliva virgen extra y una pizca de sal.

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